Biographies de joueurs de poker : entretien avec Leo Margets, le meilleur joueur de poker d’Espagne

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Publié par Patrick Abitbol

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Santiago García propose une interview de la joueuse de poker la plus internationale d’Espagne, passant en revue sa vie et ses réalisations, tant personnelles que professionnelles.

Dans notre rubrique « Biographies ». l’un des joueurs les plus reconnus en Espagne et sur le circuit live ne pouvait manquer à l’appel : Leo Margets. Nous l’avons contactée pour faire le point sur sa carrière, qui en est à sa quinzième année d’existence.

Leo est né en 1983 et a grandi à Barcelone. En 2006, à l’âge de 23 ans, il découvre le poker par hasard :

« Je ne savais pas ce qu’était le poker et je pensais qu’il s’agissait d’un jeu de cartes comme les autres. Un jour, j’ai eu un rendez-vous avec un homme et lorsque je lui ai proposé d’aller boire un verre, il m’a dit qu’il avait une partie de poker.. J’ai décidé de m’inscrire et ce jour-là, j’ai découvert le poker.mais ce n’est que plusieurs mois plus tard que je l’ai pris au mot ».

Il découvre ainsi un nouveau jeu :

« Petit à petit, j’ai vu que était bien plus qu’un jeu de cartes et qu’en y travaillant, on pouvait devenir bien meilleur que l’autre. Quand j’ai vu de quoi il s’agissait, je me suis dit « wow, c’est incroyable ». Je n’ai jamais cherché à devenir un pro, mais à être bon et à m’améliorer de plus en plus. Ce qui m’a le plus attiré au début, c’est que si vous travailliez plus dur que les autres, vous pouviez avoir un avantage. qui a permis de gagner de l’argent et de passer un bon moment ».

« J’ai rejoint un club d’échecs et de poker à Barcelone et, sans le savoir, j’ai commencé à partager des tables avec de vieilles gloires du poker espagnol comme Jordi « Alekhine » Martínez, Ricard « conejoloko » Bozicevich, Carlos Ferron, Iván « Rizzzato » García, Ariel et même Santi Torres! J’allais trois fois par semaine au club et j’ai même vécu le fameux raid de 2008 lors de sa fermeture. J’ai aussi vécu des forums tels que Poker-Red et j’ai même créé un blog pour parler des mains. Je poussais vraiment fort et je débattais des mains tout le temps.

En mai 2008, il a obtenu son premier table finale à l’étape de Séville du CEPQuels souvenirs gardez-vous de ce tournoi ?

« Je me souviens que tout le monde me félicitait d’avoir atteint la table finale et je ne comprenais pas pourquoi ils le faisaient, car j’avais terminé neuvième, haha. Je m’étais bien débrouillé dans les clubs et j’ai eu la chance de remporter mon premier tournoi au Half Club. Je me souviens que j’étais en tête-à-tête avec Alekhine, il m’a dit de conclure un accord et j’ai dit non ! 😂 Je pense que le poker m’a bien traité au début et qu’il est plus facile d’y consacrer du temps par la suite.

Last Woman Standing

En 2009, elle se rend pour la première fois à Las Vegas et est surprise par les deux visages de la ville qui ne dort jamais :

« J’y suis allée en mai, d’abord pour tourner un reportage pour El País de l’autre côté de Las Vegas. D’un côté, il y a le Strip, avec ses spectacles, ses fêtes et son Disneyland pour adultes. D’un autre côté, à deux rues de là, on trouve la pauvreté et la drogue. Le contraste est saisissant et donne une idée de la situation dans son ensemble.

Il a participé à quelques tournois des World Series of Poker, mais les choses ne se sont pas très bien passées pour lui :

« Les trois premiers événements que j’ai joués aux WSOP, j’ai été éliminé. Je crois qu’il s’agissait du Ladies, d’un $2,500 et d’un $1,000. J’avais épuisé la majeure partie de mon budget de tournoi et je suis rentré en Espagne. Un mois plus tard, le directeur marketing de la salle que je représentais m’a écrit pour me dire :  » Margets, fais tes valises, tu vas jouer le Main Event « . J’étais la personne la plus heureuse du monde et aujourd’hui je considère que c’est le TOP 3 des moments les plus heureux de ma vie.« .

Le Main Event des WSOP 2009 a changé la vie de Leo pour toujours. Cette année-là, les personnes suivantes ont participéeo margets land standin et les 648 premiers ont été encaissés. Leo a atteint les 3 tables finales et a été la dernière femme à à être éliminée à la 27e place, remportant 352 000 $..

« C’était complètement fou. Je me souviens à peine des mains tant j’étais au fond du tournoi, mais je me souviens d’un A-K contre un A-Q déjà dans l’argent. Pendant la bulle, j’étais à court d’argent et Juanzo m’a dit de jouer sur la bulle, parce qu’ils vous donnent le ticket pour l’année prochaine et ils vous donnent une note. Mais il n’était pas question pour moi d’être dans la bulle et j’ai réussi. J’étais très excité, car mon plus gros gain avait été de 6 000 dollars lors d’un championnat de poker universitaire que j’avais remporté. Je n’ai pas regardé les prix jusqu’à ce que je passe la barre des 100 000 $ et j’ai alors paniqué et j’ai même appelé chez moi.. J’aurais joué la dernière main différemment aujourd’hui, mais à l’époque, j’ai fait de mon mieux. Ce dont je me souviens le plus, c’est du soutien de tous les gens qui étaient là, et je me suis senti tellement soutenu. J’étais tellement impliqué à Vegas que j’ai oublié que beaucoup de gens me suivaient en Espagne.

L’élimination de Leo a eu lieu le 8e jour : Warren Zackey a relancé à 350K pré-flop et Leo a fait tapis pour 1,2M avec A-7. Il a été payé par Warren avec A-10 et le tableau était 4-8-10-4-2. Les organisateurs lui ont remis un trophée pour avoir été le meilleur joueur de l’année. « Dernière femme debout du tournoi.

Comment la course en profondeur a-t-elle changé votre vie ?

« J’ai réalisé que j’étais en train de prendre un train que je ne prendrais peut-être plus jamais. J’étais déjà très intéressé par le poker et j’adorais commenter les mains, mais après 2009, j’ai vraiment commencé à m’y intéresser. J’étais conscient des possibilités qui s’offraient à moi parce que j’avais un profil différent. J’aimais vraiment le poker. J’étais déjà motivé et j’étudiais, mais ce fut le coup de pouce parfait pour me lancer. Depuis, je n’ai jamais cessé de consacrer du temps au poker en dehors des tables.

Comment vos parents et vos amis l’ont-ils pris ?

« Heureusement, mes parents sont très ouverts d’esprit et ils ne sont pas dupes. ils voulaient que je sois heureuse. Mais avant le grand saut, ils utilisaient le mot « marketing » pour décrire mon travail. Mon résultat à Las Vegas a été couvert par de nombreux médias et cela les a aidés à l’accepter. Mes amis étaient très heureux et ont paniqué comme moi.

Tables finales et titres sur le circuit

En 2010, il a déjà commencé à jouer sur le circuit international et a démarré en janvier avec un troisième place dans un événement 6-Max à l’Aussie Millions, gagnant 54 000 $. En avril, il a été troisième dans les Ladies de l’EPT Monte Carlo pour 10 000 $ et en mai, elle s’est à nouveau classée troisième dans l’épreuve principale du Spanish Poker Tour Ibiza pour 20 000 €.

À Las Vegas, il a réussi à deux encaissements aux WSOP qui lui ont rapporté 10 000 dollars de gains et en novembre, il a été 80e de l’EPT Barcelona Main Event pour 11 000 €. Il a terminé l’année en remportant le Full Tilt Master Series à Lloret de Mar et s’ajoutant à un grand prix de 100 000 €.

Comment vous êtes-vous senti en compétition sur ces circuits et les résultats vous ont-ils donné confiance ?

« Je me suis senti très à l’aise. C’était un poker très différent, le bon sens et un peu d’intelligence permettaient de gagner beaucoup plus facilement qu’aujourd’hui. J’ai toujours été confiantmais le fait d’obtenir de bons résultats m’a aidé à poursuivre la compétition. Je ne savais pas à quel point il était difficile d’atteindre les tables finales, mais je me sentais capable de le faire lorsque je m’asseyais à la table et je pense que c’est un avantage.

Au cours de sa carrière, il a réussi à boîtes dans 13 pays différents. Ce sont leurs endroits préférés pour jouer des tournois :

« Las Vegas, sans aucun doute, parce que j’y vais plus longtemps et que je peux m’y habituer. Dans les autres endroits, j’y vais moins longtemps et j’ai l’impression de n’être que de passage. J’aime aussi Prague parce que le casino est bien intégré dans la ville. J’ai adoré l’Australie, mais il n’est pas très pratique d’y voyager ».

Quels sont les nouveaux endroits que vous aimeriez voir ?

« Je suis un peu curieux d’apprendre à connaître Macao J’aimerais bien le voir, mais seulement pour y aller une fois, même si ce n’est qu’une fois, car je pense que je n’aimerai pas. J’aimerais jouer régulièrement sur le circuit américain, mais je considère qu’il est utopique de vivre en Europe, car il faut jongler pour s’y rendre.

Les femmes et le poker

Leo compte 3 tables finales et 1 titre dans des tournois féminins réservés aux femmes. Sa victoire est intervenue lors de l’EPT Monte Carlo 2012, où elle a battu l’Anglaise Vicky Coren dans le duel final en heads-up pour remporter un prix de 15 000 €.

Qu’en pensez-vous ? Sont-ils nécessaires ?

« Je ne pense pas qu’elles soient nécessaires comme porte d’entrée au poker, car elles existent depuis toujours et le pourcentage de femmes dans les tournois mixtes n’augmente pas. La création de tournois réservés aux femmes est contre-productive à long terme, parce qu’elle envoie le message que les femmes ont besoin d’un espace différent pour être performantes et qu’elles ont vraiment les mêmes capacités que les hommes.

Cette réalité changera-t-elle à l’avenir ?

« Je pense que beaucoup de filles ne sont pas à l’aise avec la pression qu’elles ressentent lorsqu’elles participent à un tournoi de poker et qu’il n’est pas facile de faire face à de nombreuses situations difficiles. Cela fait des années que l’industrie essaie d’attirer les femmes dans ses tournois, mais elle n’y parvient pas. Je pense qu’il y a des questions culturelles et la façon dont nous sommes câblés, comme l’aversion au risque et la relation avec l’argent. C’est la même chose pour certaines carrières, il y en a qui plaisent plus aux hommes qu’aux femmes ».

Deuxième aux WSOP 2018

En 2018, la Catalane est passée tout près de remporter son premier bracelet aux World Series of Poker. C’était avec le Event #73 Double Stack Turbo, qui comptait 1 221 entrées à 1 000 $ et a distribué 1 million de dollars de prix.

Leo a commencé la table finale avec le plus petit tapis, mais il a doublé 6 fois et a atteint le heads-up avec un tapis de 3M, alors qu’il était de 8M à la table finale. Denis Timofeev. Quelques mains plus tard, Margets doublait la mise et prenait la tête du classement des jetons avec 8.3M. Il n’était plus qu’à une main de remporter le bracelet lorsqu’il s’est incliné à la suite d’un tirage au sort : 2-2 contre A-7 de Denis, mais un as sur le flop a permis à son adversaire de doubler. Lors de la dernière main, le K-9 de Leo s’est incliné face au 8-7 de Denis qui a touché une couleur sur la rivière.

Pour sa deuxième place, il a remporté un prix de 123 000 $.

« C’était un goût doux-amer, parce que d’un côté j’étais super content de vivre une table finale dans un grand tournoi WSOP et d’aller aussi loin. Il est inévitable de se dire qu’il est dommage de ne pas avoir pu finir, mais j’ai essayé de ne pas trop me torturer à ce sujet. »

Discours TED

Il y a 4 ans, on lui a demandé de faire un exposé TED.

« C’était un honneur, car j’ai toujours beaucoup écouté ces conférences. J’ai beaucoup hésité à choisir le sujet, mais mon corps me demandait de parler des femmes dans le poker et de faire le lien avec la vie. Je savais que c’était politiquement incorrect, parce que c’est plus vendeur de victimiser. Mais c’était une expérience brutale et j’étais très nerveuse. La seule chose que je regrette, c’est d’avoir porté des talons, parce que j’ai failli tomber dès que je suis entrée. C’était une chose très cool à faire.

Vous pouvez regarder la conférence dans cette vidéo :

Igualmente Diferente | Leo Margets | TEDxAlcobendas

Poker & ; Business

En 2017, il a écrit un livre intitulé « Jouez bien vos cartes ! » où il propose des stratégies liées au poker pour la vie et les affaires.

« Il a toujours été clair pour moi que le poker est une analogie parfaite de la vie. et je voulais en faire une réflexion qui puisse toucher les personnes qui ne sont pas dans l’environnement du poker. Je voulais montrer que le poker vous permet de pratiquer et de développer certaines compétences qui vous aident à prendre de meilleures décisions en dehors des tables de jeu, dans la vie et dans les affaires. Par exemple, l’aversion au risque, le fait de ne pas être axé sur les résultats, de se concentrer sur le processus, de ne pas personnaliser les conflits, de développer l’intelligence émotionnelle ou d’être conscient de l’image que l’on projette.

Quelle est la compétence la plus importante que vous enseigne le poker ?

« Je pense qu’il faut se concentrer sur ce qui dépend de vous. Vous devez être prêt à donner le meilleur de vous-même et à accepter l’incertitude, car il y aura des variations au poker, dans la vie et dans les affaires.

Le livre est disponible en librairie et sur Amazon.

Gloire et bracelet aux WSOP 2021

Leo a pris sa revanche pour 2018 trois ans plus tard avec le Événement n°83 Le Closer, qui comptait 1 903 entrées pour 1,5K$ et un prize pool de 2,5M$. L’Espagnol a commencé la table finale avec le troisième plus gros tapis et Alex Kulev était le chip-leader, qui a éliminé presque tous les joueurs.

Le duel final en heads-up a commencé avec 40 millions pour Alex et 7 millions pour Leo. Les blinds étaient si élevés que Margets a mal calculé son tapis, pensant qu’il avait 2,5 blindes alors qu’il en avait en réalité 7. et a fait tapis avec 9-4. Alex a payé avec A-9 et a dominé, mais un 4 miraculeux sur le tournant l’a doublée.

Leo a de nouveau doublé avec K-6s contre A-8 de Kulev lorsqu’il a obtenu un 6 sur le flop. Il a de nouveau doublé avec Q-5s sur un flop qui lui a donné une paire intermédiaire et un tirage au sort, en connectant des trips sur le turn. Il a continué à mener le compte par une large marge et lors de la dernière main, son K-J a battu le 10-4 d’Alex. Il a remporté son premier bracelet et la plus grosse somme d’argent de sa carrière : 376 000 $.

Vous pouvez visionner la vidéo de la main finale et de la célébration :

« Vous pouvez être la personne la mieux préparée et la plus disciplinée et n’avoir aucune chance de remporter un bracelet en raison de tous les facteurs qui doivent intervenir. Cette année-là, j’ai failli ne pas aller à Vegas parce que nous revenions de la pandémie et qu’ils mettaient beaucoup d’obstacles sur le chemin des joueurs européens. C’était un tournoi assez turbo et la moyenne était de 20 blinds à la table finale. Dans le heads-up, j’avais 7 millions d’euros et Alex Kulev, qui est un grand joueur, avait 40 millions d’euros, mais après avoir doublé, j’ai senti que je pouvais gagner. Évidemment, j’ai bien couru pour revenir et c’était très excitant de gagner pour la première fois. J’ai la vidéo de la dernière main dans mes favoris et je devrais la regarder plus souvent. Je suis très reconnaissant d’avoir vécu cela« .