Biographies sur le poker : 25 ans sans Stu Ungar

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Publié par Patrick Abitbol

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Santiago Garcia retrace la vie fascinante du seul triple champion du Main Event des WSOP à l’occasion du 25e anniversaire de sa mort tragique.

2023 est une année d’anniversaires importants dans le monde du poker. Tout d’abord, le 20 ans depuis le triomphe de Chris Moneymaker lors du Main Event des World Series of Poker en 2003, puis le film « Rounders » a 25 ans depuis sa première.

Aujourd’hui, le 25e anniversaire de la mort de la légende Stu Ungar, qui a été retrouvé mort dans un motel de Las Vegas le 22 novembre 1998. Bien qu’il ait gagné 3,6 millions de dollars en tournois live et plusieurs millions d’autres en cash games et prop bets, il est mort en jouant avec de l’argent emprunté et en faisant faillite. On estime que a gagné et perdu plus de 30 millions de dollars.

Nous vous invitons à découvrir l’histoire fascinante des Stu « The Kid » Ungar.

L’enfance chez les gangsters

Stuart Errol Ungar est né le 8 septembre 1953 et a grandi dans le quartier de Lower Manhattan à New York. Son père Isidore tenait un bar où plusieurs membres de la mafia jouaient au billard et faisaient des paris sportifs. À l’âge de 8 ans, il aide son père et à l’âge de 10 ans, il place son premier pari à l’hippodrome.

Il était très intelligent et avait le QI d’un génieil s’ennuyait à l’école. A l’âge de 15 ans, son père est décédé et il a quitté l’école pour aider sa mère. À la maison, il jouait à toutes sortes de jeux avec sa sœur Judy.

« Nous jouions aux dames pour 50 cents par partie et au Monopoly pour un dollar. Si je ne misais rien, je ne trouvais pas le jeu intéressant.

Imbattable au Gin Rummy

Lorsqu’il a rencontré le Gin Rummy était le jeu idéal pour lui, car il était très intelligent et avait une mémoire photographique. Il a commencé à jouer pour le caïd de la mafia Victor Romanoqui organisait pour lui des jeux contre des adultes expérimentés en échange de 20 %.

Stu J’ai dû mettre des coussins sur la chaise pour atteindre la table. et se moquait de ses adversaires en lisant à haute voix les cartes qui leur restaient en main. Une fois, son adversaire lui a jeté une chaise après l’avoir humilié et le lendemain, il a été retrouvé mort.

En 1976, à l’âge de 23 ans, il s’installe à Las Vegas avec sa petite amie Madeline et son fils. Sa première victoire à Sin City a été un tournoi de Gin Rummy où il a gagné 50 000 dollars. Il était tellement bon qu’il s’est retrouvé à court d’adversaires et que personne ne voulait jouer contre lui. Il a dû trouver un nouveau jeu et a essayé le Blackjack, mais on lui a refusé de jouer dans les casinos parce qu’il savait quelles cartes restaient. Il a alors appris à connaître le poker et a décidé que ce serait son prochain jeu.

Stu et Chip Reese

Début et champion du Main Event

L’édition 1980 du Main Event des WSOP comptait 73 joueurs et l’un d’entre eux était Stu Ungar, qui jouait son deuxième tournoi de No-Limit Hold’em. Les participants à la table finale étaient Jay Heimowitz, Johnny Moss (vainqueur des années 70, 71 et 74), Doyle Brunson (vainqueur des 76 et 77) et Stu, qui était le plus jeune de tous.

Ungar a battu l’expérimenté Brunson dans le duel final pour remporter son premier Main Event et sa première médaille d’or. son premier bracelet, ainsi qu’un prix de 365 000 dollars. Il avait 26 ans et était le plus jeune champion de l’histoire, ce qui lui a valu son surnom de « The Kid ». Voici la déclaration de Doyle après le tournoi :

« J’ai joué contre lui tous les jours et je n’ai jamais vu quelqu’un s’améliorer aussi rapidement que lui.

Dans les tribunes, les spectateurs ont assisté au triomphe de Victor Romano, qui s’est occupé de Stu comme s’il était son fils à New York. Ils se rendent tous deux dans un restaurant italien pour fêter l’événement et, le lendemain, Victor meurt d’une crise cardiaque, surprenant tout le monde.

« Victor aurait aimé retourner à New York et dire aux gars qu’il avait gagné. Cela aurait été l’un des meilleurs moments de sa vie, mais il n’a jamais pu le faire. Ma victoire n’a soudain plus rien signifié et j’aurais perdu si cela avait changé ce qui s’est passé.

Main Event Bi-Champion

En 1981, Stu a remporté son deuxième bracelet avec l’événement n°12 No-Limit 2-7 Draw Lowball, récoltant 95 000 $. Quelques jours avant le début du Main Event, Ungar jouait une partie d’argent à hauts enjeux au Horseshoe lorsqu’il a fini par cracher sur le croupier après avoir perdu un énorme pot sur la dernière carte. Benny Binion l’a découvert et lui a interdit de jouer dans son casino.

Jack Binionfils de Benny, a persuadé son père de le laisser jouer car on attendait beaucoup de la façon dont il défendrait son titre. L’édition 1981 comptait 75 joueurs et durait pour la première fois 4 jours. Peu de gens pensaient que le Kid allait réitérer son exploit et il a été payé 25 contre 1 pour qu’il gagne sur les paris latéraux. Stu s’est senti insulté et a parié 5 000 $ sur sa victoire.

Avec cette motivation supplémentaire, Ungar a fait le back-to-back à seulement 27 ans, gagnant $375K et son troisième bracelet aux World Series of Poker. Il a également empoché 125 000 dollars pour les 5 000 dollars qu’il avait parié sur sa victoire.

Tri-champion au Superbowl of Poker

Le succès de Stu dans les tournois en direct ne s’est pas limité aux World Series of Poker. Dans les années 80 et 90, le deuxième événement le plus important après le Main Event était le Superbowl of Poker. Le Superbowl de poker d’Amarillo Slimqui a également coûté 10 000 dollars.

Ungar a réussi à gagner ce tournoi en trois fois. La première fois, en 1984, il a encaissé 275 000 dollars, puis à nouveau en 1988 pour 210 000 dollars et en 1989 pour 205 000 dollars. Il était le seul joueur à avoir remporté trois trophées sur le circuit..

Tragédies, drogues et excès

En 1982, Stu et Madeline se sont mariés, ont adopté son fils et ont eu une fille nommée Stephanie. Mais la personnalité d’Ungar (il était très compétitif et aimait les excès) et l’abus de drogues ont conduit le couple à divorcer en 1986. Trois ans plus tard, Stu et Madeline se marient et ont une fille, Stephanie. leur fils adoptif Ritchie se suicide à l’âge de 18 ans..